Le Gros Caillou

 

 

Voici son histoire

 

Le « Gros Caillou » ou « Grès [de] Montfort »

 

Ce mégalithe est situé sur une des hauteurs du village de Vendegies sur Ecaillon, au lieu-dit « Bruyère de Sommaing » ou « Bruyère de Montfort ». Il aurait peut-être été à l'origine un dolmen de la période néolithique Cette pierre est constituée de grès tertiaire du Landénien Elle est située sur un terrain qui appartenait autrefois aux pauvres de la commune et mesure un peu plus de 2 m.

 

Le " gros caillou " fut classé par arrêté du ministre des affaires culturelles le 18 mars 1980.

 

" Est classé parmi les monuments historiques, le menhir dit " LE GROS CAILLOU " ou " GRÈS DE MONFORT " sis dans la parcelle N° 1278, lieu dit La Bruyère de Sommaing, section A du plan cadastral de la commune de Vendegies et propriété de la dite commune. "

 

C'est un bloc en forme grossière de prisme trapézoïdal dont les dimensions sont de 2.5m de largeur de base, 1.4m de largeur en sa partie haute et environ 1m d'épaisseur.

 

La pierre était autrefois couchée.

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Photo du menhir datant d'avant la guerre 1914-1918
(Photo extraite du livre du Docteur Bombard

 

Vers 1870-72, on a essayé de le transporter au cimetière de la commune pour en faire un soubassement de calvaire.

Un immense chariot attelé de 20 chevaux avait été prêté par la compagnie des mines d'Anzin, la pierre fut soulevée sur des madriers, mais on ne put la déplacer. On la laissa donc sur place.

 

 Le dolmen a été relevé par les troupes Allemandes au repos dans le village de Vendegies lors de la première guerre mondiale, en 1917 avec des crics et des madriers. ( environ 8 à 10 jours de travail selon un témoin)
Il s'agissait en fait pour eux d'un amusement et d'une façon de prouver leur force, et non comme l'a prétendue la rumeur d'en faire un observatoire.
Les Allemands ont même signé leur exploit en gravant le numéro de leur régiment, numéro qui fut martelé à l'armistice.

 

En étant redressée, la roche est devenue (ou redevenue) un menhir

 

La Légende

Une tradition le fait respecter depuis des milliers d'années et l' on raconte aux petits enfants que c'est sous le gros caillou que les mamans vont chercher les bébés.
La légende dit aussi qu'on y entend les enfants pleurer.

 

Quelques photos 

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Plan de situation

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